Компания KROENERT во времена Третьего Рейха и в послевоенное время

В тридцатые годы мировая экономика наконец переходит к долго ожидаемому периоду роста. В Германии захват власти Адольфом Гитлером сопровождается радикальными изменениями: после того как уровень безработицы наконец снижается и повышается уровень жизни, страна неудержимо движется к войне. Свобода прессы запрещается, вступают в силу принятые в Нюрнберге законы о разделении евреев и арийцев, и 1 сентября 1939 года с нападения Германии на Польшу начинается Вторая мировая война. Вплоть до безоговорочной капитуляции Германии в 1945 году страна находится в состоянии величайшего военного конфликта в истории человечества.

Трагический результат войны: 50 миллионов убитых, из них 5 миллионов только в Германии. Половина всех жилищ разрушена, руины, женщины, работающие на расчистке развалин, и беженцы превращаются в повседневную реальность. Германия разделена, наблюдается бедственное положение со снабжением. Только в конце сороковых годов страна медленно оправляется от последствий войны. Образована Федеративная Республика Германия, Бонн становится новой столицей, немецкая марка сменяет рейхсмарку и сдерживает инфляцию. Наконец, снова появляются технические изобретения, не имеющие никакого отношения к оружию, например, камера моментальной фотосъемки, долгоиграющая грампластинка и застежка-липучка.

На машиностроительном заводе Max Kroenert экономическая ситуация благодаря общему подъему в середине тридцатых годов наконец снова стабилизируется. Постепенно предприятие под руководством Ганса-Йенса Майера создает себе репутацию профессионала в сфере производства бумагообрабатывающих машин.

Но с началом Второй мировой войны все планы на будущее рушатся, вместо бумагообрабатывающих машин приходится снова начать производство вооружений. Но Ганс-Йенс Майер полон решимости провести предприятие и через это испытание. Производство ведется почти исключительно для удовлетворения потребностей вермахта. Чтобы обеспечить возможность выполнения огромного количества заказов, приходится даже увеличить производственные мощности и построить новое здание с бомбоубежищем.

Но атмосфера на предприятии становится все более и более тяжелой. Почти все специалисты находятся на фронте, среди оставшихся работников наряду с недовольством вследствие переработок и работы по сменам растет также и страх перед гестапо. Этот страх достигает наивысшей точки, когда Ганса-Йенса Майера и одного из его мастеров действительно арестовывает гестапо: один из бывших сотрудников написал на них донос в отместку за свое увольнение. К счастью, оба были отпущены в тот же день.

В июле 1943 года наконец происходит то, что было неизбежно. На машиностроительный завод Max Kroenert во время авианалета падает несколько зажигательных и фугасных бомб. Главное здание и несколько складов сгорают дотла, другие здания получают серьезные повреждения от взрывов фугасных бомб. Так как завод считается важным оборонным предприятием благодаря производству на нем гранат, его быстро восстанавливают. И в отношении Ганса-Йенса Майера можно сказать, что не было бы счастья, да несчастье помогло: станки в цеху производства резиновых валков не получили никаких повреждений.

В этом Майер видит шанс вернуть свое предприятие в исходную отрасль. Другие заводы по производству резинотехнических изделий остановлены, и благодаря этому машиностроительный завод наряду с гранатами может снова выпускать резиновые валки.

С капитуляцией немецкого вермахта завершается война, но для машиностроительного завода это не приводит к улучшению положения. Британские оккупационные власти демонтируют станки и запрещают сотрудникам предприятия доступ на территорию завода, инфраструктура и транспортные сети в Германии разрушены, не хватает строительных материалов, а из-за больших людских потерь — также и рабочей силы.

И снова Ганс-Йенс Майер проявляет свою непоколебимую веру в успех. Он восстанавливает важнейшие здания с помощью немногих оставшихся работников за свой счет и начинает выпускать закаточные машины для металлических консервных банок и табакорезальные машины для удовлетворения существующего спроса. Параллельно с этим он восстанавливает контакты со старыми клиентами, и в 1946/47 году ему удается вернуться в изначальную сферу своей деятельности. Наконец, восстанавливаются поставки печатающих машин и гравированных печатных валов в другие страны.