Основание компании, Первая мировая война и мировой экономический кризис

Время основания компании KROENERT отмечено, прежде всего, политическими изменениями в Германии. Правление кайзера Вильгельма II завершается, Германия становится республикой. Последствия Первой мировой войны приводят экономику к полному упадку. Но это время также отмечено и техническими достижениями, среди которых можно отметить первый авиаперелет над Ла-Маншем, распространение автомобилей, телефона и телевидения.

В 1903 году в Гамбурге молодой мастер-машиностроитель Кристиан Фридрих Макс Крёнерт открывает в Алтоне завод по производству машин для печатания обоев, машиностроительный завод Max Kroenert. С середины 1904 года к нему присоединяется инженер-машиностроитель Ганс-Йенс Майер, который будет управлять компанией через десять лет.

В 1914 году, после тяжелых с экономической точки зрения времен и угрозы банкротства, компаньоны, кажется, близки к достижению успеха: компания Kroenert подает заявку на регистрацию патента на усовершенствованную печатающую машину, которая должна произвести революцию на рынке. Но для постройки машины необходима сумма в 100 000 рейхсмарок, которую уже и так состоящие в долгах предприниматели не могут получить ни в одном банке. В качестве последнего шага они публикуют газетное объявление о поисках инвесторов — гениальное решение, обширный резонанс позволяет назначить постройку на осязаемое будущее.

Но начало Первой мировой войны разбивает все надежды. Деловые отношения за границей прерываются, уже отправленные заказы клиентам в других странах не оплачиваются, ориентированный на экспорт рынок машин рушится.

Машиностроительный завод Max Kroenert вынужден заняться производством гранат для военных нужд. После окончания войны тяжелые времена продолжаются: немецкая экономика находится в упадке, не хватает как сырья, так и рабочей силы. На Германию наложены слишком высокие репарационные выплаты, машиностроительный завод должен уничтожить свои токарные станки, на которых производились гранаты, незначительные доходы поглощаются инфляцией.

Ввиду предстоящего банкротства в 1919 году Макс Крёнерт покидает компанию. Но Ганс-Йенс Майер не сдается. В 1920 году он медленно, но стабильно движется вверх. Теперь, наконец, становится возможным построить разработанную перед войной печатающую машину, и, как и ожидалось, предприятию удается избежать банкротства.

Наряду с машинами для печатания обоев и парафинирования машиностроительный завод Max Kroenert теперь впервые производит также и машины для каширования. Ганс-Йенс Майер стремится принимать как можно больше заказов, обслуживать многие сегменты рынка и постоянно расширяет свой ассортимент. Разрабатываются даже швейные машины и мотоциклы. Машиностроительный завод находится на подъеме.

Но затем снова наступает спад. Мировой экономический кризис разрушает в 1929 году все надежды. Разорение банков, банкротство компаний и безработица парализуют экономику, деловые отношения разрушаются, отменяются заказы, не делается никаких инвестиций в разработку новых машин. Предприятие снова оказывается на грани банкротства.

И снова машиностроительный завод спасается благодаря новой идее: Ганс-Йенс Майер ставит все на никогда ранее не выпускавшийся фрезерный станок. Для предотвращения угрожающей ликвидации он практически полностью останавливает производство и полностью концентрируется на этом новом станке. И ему удается достичь успеха! Удается построить фрезерный станок, он оправдывает все возложенные на него ожидания и снова делает компанию прибыльным предприятием.